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体脂肪

脂肪は、皮膚、皮下、筋肉、骨、神経、血液、内臓というように全身に存在していますが、人間の体内にある脂肪の総称を体脂肪といいます。

脂肪はとかく悪者扱いされがちですが、私たちは脂肪なくしては生きられません。体脂肪は生命を維持するうえで、さまざまな重要な役割を果たしています。

体脂肪の果たす役割

いま日本は飽食の時代といわれ、食べ物に不自由することはまずありません。しかし、いま私たちが存在できるのは、この体脂肪のエネルギー補給機能によって、原始時代から幾度となく襲ってきた飢餓の時代を乗り越えることができたからです。

よく思春期以降にヒップや太もも、下腹部などにふっくらとついてくる脂肪を過剰に気にして、ダイエットしている若い女性がいますが、この下半身の脂肪だって大切なものなのです。女性は妊娠すると、通常よりも多くのエネルギーを必要とするため、そのエネルギーをあらかじめ体内に蓄えておかなければなりません。ヒップや太ももの脂肪には、その役目があるのです。健康であることの証拠なのです。

また体脂肪は、寒さや暑さ衝撃など、さまざまな外部からの刺激から、体を保護する 役目も担っています。体の断熱材となって体温を保ったり、内臓を正常な位置に保って保護するクッションのような役割もはたしています。

体脂肪は少なすぎても多すぎても問題

このように体脂肪は、体にとって欠かせない役割を担っており、ある程度の量は必要です。

体脂肪率が15%以下になると、環境や気温の変化に対応できなくなり、病原菌に対する抵抗力も衰えます。しかし、ご承知の通り多すぎても健康を損います。適正内に体脂肪率を保つよう心がけましょう。

体脂肪は大きく2つに分けられます

★貯蔵脂肪

貯蔵脂肪は、皮下脂肪や内臓脂肪のような、脂肪細胞の中に脂肪が貯まっているもので、既に脂肪細胞内に取り込まれ、ぜい肉としてついた脂肪です。

皮下脂肪・・・過剰にカロリーを摂取すると主に、細胞の数を増やして体脂肪を蓄えていきます。皮下脂肪は蓄積されにくいが、一度溜まるとなかなか分解されません。

内蔵脂肪・・・主に脂肪細胞の中身を膨らませて体脂肪を蓄えていきます。内蔵脂肪は溜まりやすく分解されやすいです。

★血中脂肪

血中脂肪とは、血液中に流れている中性脂肪やコレステロールの事をいいます。

中性脂肪・・・体内の脂質の9割を占めます。主に、脂肪細胞に蓄えられて、身体を動かす際にエネルギーとして使われます。

コレステロール・・・リン脂質とともに体内の脂質の1割を占めます。体内に広く分布し、余分にあると血液液中に留まり問題です。身体を動かす際のエネルギーとしては使われません。



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